Hagenezen en Hagenaars

‘Armoede, landloperij, weelderige losbandigheid en lage ontucht. Hier woonde de heffe van de Haagse bevolking, Italiaanse orgeldraaiers, marskramers uit Savoye en het kroost van Abraham, berenleiders, sterrenwichelaars, beurzensnijders en insluipers met rinkelende bossen valse sleutels onder hun rafelige mantels. Er werd gedanst, gegierd, gevloekt, geschaterd en geraasd door het schuim van Den Haag.’ Dit schreef …

Den Haag in beeld

In het voorjaar van 2021 verschijnt mijn boek over Den Haag, als deel van de Dwars-door-reeks van Uitgeverij Passionate Nomads. Hier alvast een impressie van een paar plekken waar ik heb gewandeld ter inspiratie voor mijn Haagse reisverhalen. De sporen van de Atlantikwal lopen als een lelijk litteken dwars door Den Haag. Hier, op het …

Een wandeling in tijden van corona

Ik was van plan om de komende maanden door Noorwegen te zwerven. Maar toen werd alles anders. Gelukkig ben ik gezegend met een kast vol boeken, een oude kater en een tuin op het zuiden, maar vandaag wil ik toch echt even de deur uit en wat verder dan de plaatselijke supermarkt. De lucht is …

Een troostende wandeling

Ik heb mijn lieve, stoere kater laten inslapen. Raaf was zijn naam. Hij was ziek en hij was oud, maar dat maakt het verdriet niet minder. Daarom moet ik even weg: een paar louterende wandeldagen zullen me goed doen. Ik struin het internet af voor een goede wandelplek en kom een fijn verblijf tegen in …

Een Congolees achter het stuur

Ik rijd van Conkouati-Douli terug naar Pointe-Noire met Clauder en zijn bijrijder Adolf. Een naam die ik hier vaker tegenkom en op de één of andere manier nog vreemder aandoet bij een zwarte man dan bij een blanke. Ik zit in het midden. Clauder had liever niet dat ik bij de deur plaatsnam. “Als er …

Noorderlicht boven Reykjavik

Nog nooit was ik in zo’n koude omgeving als nu. Ik sta op een ijsvlakte niet ver van Reykjavik. Een snijdende poolwind giert eroverheen. IJskristalletjes geselen het kleine stukje onbedekte huid op mijn gezicht. Ademen doet pijn. Maar ik blijf waar ik ben want de gids zegt dat de kans het grootst is om hier, …

De enige vrouw in een hotel vol mannen

Ik ben in Mombasa, op weg naar Lamu, een Swahili eiland in het noordwesten van Kenia. De bus naar Mokowe, waar de boot naar Lamu vertrekt, gaat vroeg in de ochtend. Daarom zoek ik een hotel in de buurt van het busstation. Het hotel om de hoek heeft alleen maar een kamer voor drie personen, …

Oerwoudhooligans

Bavianen zijn de relschoppers van het woud. Ze gooien vuilnisbakken overhoop, pakken tassen met boodschappen af van onoplettende passanten, en lijken moedwillig vernielzuchtig. Twee keer per dag komt een troep bavianen langs bij de NGO waarvoor ik werk: bij zonsopkomst en in de namiddag om een uur of vijf. Rond zes uur ’s ochtends hoor …